阿斯巴甜(aspartame)于1965年被发现, 是一种低热量的甜味剂,其甜度大约等于蔗糖的200倍。有别于其它低热量甜味剂,阿斯巴甜的独特性在于:它在人体内完全分解成原来的组成成分,也就是氨基酸、天门冬氨酸、苯丙氨酸和少量甲醇。这些组成成分在普通食品中大量存在,比如肉类、牛奶、水果和蔬菜等。人体以同样的方式使用这些成分,而不管它们是来自阿斯巴甜还是来自普通食品。

阿斯巴甜是经过最彻底研究的食品成分之一,有200多项科学研究证明其安全。除了美国的食品与药品管理局(FDA)、世界卫生组织和粮农组织的食品添加剂专家委员会(JECFA)、欧盟的食品科学委员会(SCF),以及100多个国家的监管机构都审查过阿斯巴甜,并确定其使用的安全性。

消费者研究表明,低热量和减少热量的食品与饮料已经成为数百万男男女女的生活方式之一部分——他们想要保持健康、控制体重,或者只是享受坊间各类低热量和减少热量的产品。目前,全球6000多种产品中含有阿斯巴甜,其消费人口超过2亿。